¿debería el gobierno ecuatoriano volverse inversionista angel?

Fernando Rivera:

Matt Carpenter-Arévalo con un buen análisis sobre el fondo de capital de riesgo del Gobierno ecuatoriano.

Originally posted on De Potluck y Llapingachos - por @EcuaMatt:

por Matthew Carpenter-Arévalo @ecuamatt

Richard Espinosa, Ministro Coordinador de la Producción

La semana pasada se dio a conocer que el Gobierno Ecuatoriano planea lanzar un fondo de inversión para emprendedores en el país. Según ElComercio.Com, el fondo contará con 12 millones de dólares, de los cuales 40% serán brindados por el estado y el 60% por el sector privado, y en el futuro se espera que el 100% de los fondos sean del sector privado.

Y ahora la pregunta es, ¿debería el gobierno ecuatoriano volverse inversionista angel? 

Para mí la pregunta es difícil: por un lado, uno de mis objetivos personales es ayudar al Ecuador desarrollar una industria de conocimiento, impulsado por el emprendimiento, y tener acceso a fondos es clave para eso y por ende cambiar la matriz productiva. 

Por otro lado, analizando la propuesta, veo al gobierno intentando jugar de delantero, cuando aún necesitamos arreglar la cancha…

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Colombia Is One Of Latin America’s Most Promising New Tech Hubs

Fernando Rivera:

Hey no se olviden de Ecuador. Aquí se están haciendo grandes cosas, como se vio ayer en StartUp Weekend Quito!

Originally posted on TechCrunch:

[tc_dropcap]Ten years ago, the idea that Colombia would become a burgeoning hub for any dynamic industry beyond its notorious drug trade would have struck most observers as far-fetched.[/tc_dropcap]

As recently as the turn of the century, conventional wisdom had it that the tropical, Andean nation was on the verge of becoming a failed state. Fast forward to the present day and Colombia already boasts one of the region’s stronger startup ecosystems, with huge potential upside still waiting to be explored.

By 2018, the government hopes to have 63 percent of the country connected to broadband. And according to 2013 GSMA mobile economy figures, there are already 43.9 million mobile connections and 24 million mobile users in a country whose 47 million people give it the third largest population in Latin America and third largest Spanish-speaking population in the world.

These and other figures are highly encouraging for people looking to…

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Software, tecnología e innovación en Ecuador

Steve Jobs dijo que la innovación separa el líder del seguidor. Pero también citó a Pablo Picasso quien supuestamente dijo “Los grandes artistas copian, los genios roban.”

Estoy de acuerdo con Jobs. Las ideas no son un recurso limitado sino que se parecen a la llama de una vela: una vela enciende otra sin apagarse. Igual que el fuego, las ideas se propagan y multiplican.

En el Ecuador, la industria del software tradicionalmente ha estado ligada al software bancario. Hay varias empresas de larga data que ofrecen un producto de core bancario: Cobiscorp por ejemplo, tiene más de 35 años en el mercado y exporta a toda Latinoamérica.

Los bancos jugaron un papel muy importante en la innovación tecnológica y esto se debe en gran medida al gran Marciel Laniado, fundador del Banco del Pacífico, quien fue uno de los pioneros en Latinoamerica en usar la tecnología para la automatización de procesos. El Banco del Pacífico también fue pionero en ofrecer internet a principio de los 90’s a través de Ecuanet.

Sin embargo, me atrevo a decir que desde entonces la innovación tecnológica en el sector bancario se ha estancado un poco. Hoy en día muchas empresas ofrecen core bancarios (Seriva, Kruger, Gestor, Denarius, y hasta Tata de la India, entre otras. ). Cuanta innovación puede haber en un ERP para bancos me queda como duda.

Y a pesar de que fue un banco el que tuvo un rol importantes en el desarrollo de la tecnología en Ecuador, yo me atrevería a decir que lo bancos han limitado el desarrollo del comercio electrónico en el país.

Me explico, hoy en día, las transacciones electrónicas en el país se hacen a través de las plataformas virtuales de cada banco. Esto se debe a que los bancos en el Ecuador en realidad no son una empresa, sino grupos económicos con intereses horizontales. Cada grupo emite un tipo de tarjeta de crédito y además tienen lasos cercanos con supermercados, cines, farmacias, etc. Entonces obligan al usuario a usar sus portales, y sus tarjetas de crédito para hacer sus pagos y no permiten el surgimiento de plataformas de pagos independientes.

El Futuro

Actualmente, el dinero electrónico que va a lanzar el Banco Central brinda una gran oportunidad para la innovación tecnológica. Primero, lo que busca el dinero electrónico es reemplazar el circulante. Segundo, la mayoría de ecuatorianos no tiene una cuenta bancaria pero si un teléfono celular con el cual se podrá realizar transacciones del dinero electrónico. . Adicionalmente, me parece acertado el hecho de que el Banco Central haya llevado a cabo una hackatón para premiar a las mejores aplicaciones que utilicen el sistema de pagos electrónicos.

Sin embargo, me queda la duda de la eficiencia del sistema. Cuando conversé con miembros del equipo ganador del hackatón del Banco Central y les pregunté cómo iba a funcionar el tema y si cualquiera iba a poder acceder a un API (interfaz de programación de aplicaciones), me dijeron que el Banco Central no les había informado nada al respecto todavía.  Aquí radica la posibilidad del riesgo de que este se convierta en un sistema monopólico estatal y burocrático. Si no se transparenta y democratiza su acceso en el mejor de los casos puede limitar el impacto del sistema y en el peor de los casos puede llevar a corrupción y mal manejo del mismo.

Esto no quiere decir que el Estado no tiene un papel fundamental que jugar. Creo, por ejemplo, que el hecho de que el Senescyt esté becando a miles de jóvenes para que cursen sus estudios en el exterior con la condición de que luego regresen al Ecuador va a ser un boom para la innovación. La gente que sale y tiene la oportunidad de estudiar afuera se ve obligada a salir de su zona de confort. Conoce y se relaciona con gente que piensa y vive de manera muy distinta a la suya y eso les obliga a abrir la mente y ver las cosas desde otra perspectiva.  En este caso, es importante que las oportunidades que está brindando el gobierno no se vean después truncadas por limitantes impuestas por el mismo gobierno en sus sistemas.

Volviendo a Picasso, si bien es cierto que los grandes artistas roban las ideas y técnicas de otros, no basta con robar para ser un genio. El artista es el que encuentra inspiración en las ideas de otro para crear algo nuevo y aún mejor. Y para eso se necesita inyectar tu propia perspectiva al proceso de innovación. El uso adecuado de la tecnología te abre puertas en este sentido.

El BID apoya la innovación y emprendimiento en Ecuador.

Andrea Durango nos trae este blog sobre cómo el BID apoya el emprendimiento en el Ecuador. En noviembre se llevarán a cabo dos eventos, el Foro Interamericano de la Microempresa (Foromic), que se realizará del 4 al 6 de noviembre en Guayaquil y Startup Weekend  Quito 2014, organizodo por Up Global y que se llevará  a cabo del 21 al 23 de noviembre.  Además nos cuenta el caso de KIWA, empresa a través de la cual el BID llega con apoyo financiero y asistencia ténica directos a cientos de pequeños productores.

http://www.fomin.org/en-us/HOME/FOMIN-blog/Blogs/ArtMID/8837/ArticleID/2670/2-eventos-para-promover-la-generaci243n-de-ideas-e-innovaci243n-y-la-historia-de-1-emprendedor

Cinco barreras a superar cuando piensas ofrecer servicios de Outsourcing Tecnológico en Estados Unidos

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Con este artículo inauguro una serie de blogs sobre cómo exportar servicios tecnológicos a EEUU.

Cuando fundé mi empresa de diseño de páginas Web en Quito a finales de los noventa, siempre tuve la motivación de llegar a exportar servicios a Estados Unidos. Era la época del primer boom DotCom, y, habiendo estudiado la U en California, tenía contactos y conocía la cultura. Pero también había la realidad ecuatoriana. La crisis del ’99 dejó chiros a todos en el Ecuador. Mis socios de entonces Motomichi Nakamura y su esposa Pilar que tenían una agencia de diseño, decidieron cerrar y mudarse a Nueva York. Y aún ahora que vivimos en una época de boom económico dentro del Ecuador, tienes básicamente dos opciones: trabajar para el Leviatán burocrático del Estado o con empresas ecuatorianas con recursos limitados y por lo general malos pagadores.

La Oportunidad

El mercado global de Outsourcing IT se calcula fue de $288,000 millones en 2013. Países como India, China, Filipinas, y Ukrania tienen verdaderas industrias de exportación de software. El Ecuador, como los demás países de Latinoamérica, tienen la ventaja de la cercanía física y cultural a Estados Unidos, lo cual varias empresas han tratado de resaltar prefiriendo el término “nearshoring” en vez de “outsourcing”. La idea es que compartimos el mismo uso horario y que por ende subcontratar en Latinoamérica resulta más conveniente.

Un ejemplo del “appeal” del nearshoring en general y del Ecuador en particular lo vimos cuando Thoughtworks escogió Quito como la ubicación de sus primeras oficinas en la región después de Brasil.

Las barreras

OK, suficiente preámbulo. Lo que interesa es saber cuales son las barreras que tendremos que superar el rato de abrirnos paso en el mercado americano. Resulta que las cinco barreras todas tienen que ver con un tema central, establecer credibilidad y confianza por parte del cliente (Gracias a mi pana Jay Greene en SF, CA por resumírmelas tan claramente). Estas están escritas desde el punto de vista del cliente.

1.  ¿Cómo se que están calificados para hacer lo que queremos que hagan?

Es decir, cómo sabe el cliente que nuestra empresa tiene la experiencia requerida para desarrollar el sistema. Esto lleva un poco al huevo y la gallina. ¿Cómo puedo demostrar que tengo experiencia con proyectos en el exterior si mis primeros clientes  del exterior me piden experiencia previa? Es una barrera difícil al inicio, pero hay formas de lograrlo. Primero, contar con personal en el equipo cuya experiencia podamos usar de vitrina. Al rato de reclutar o asociarnos con alguien es sumamente valioso buscar gente que tiene experiencia trabajando para proyectos grandes que puedan servir de ejemplo de nuestras capacidades. También podrías tratar de arrancar con clientes que a su vez son agencias y que puedan proveer parte del servicio cómo el diseño y la gestión del proyecto. Estas por lo general van a buscar abaratar costos y no van a ser las mejores pagadoras, pero ayudan a fortalecer nuestro portafolio y además minimizan el riesgo y nos ayudan a mejorar nuestra metodología.

2. ¿Cómo se que están haciendo lo que dicen que están haciendo?

Esta pregunta tiene que ver con el los cobros al final del mes. Cómo sabe el cliente que las horas que dices efectivamente fueron horas productivas que debes cobrarles? Para esto la mejor recomendación que puedo dar es ser super transparente y estar dispuesto a dejar pasar unas horas gratis al cliente. El valor de costo por hora hombre que negocias debería asumir un porcentaje de horas no cobrables. La mayoría de sistemas de manejo de horas maneja el concepto de billable/non-billable hours (nosotros usamos Clicktime, por ejemplo). Si el cliente siente que le vas a cobrar cada vez que levanta el teléfono para llamarte o el tiempo que pasó tu equipo investigando una nueva tecnología, no le va a agradar mucho y puede decidir mejor pagar por alguien in-house.

3. ¿Cómo se que lo están haciendo correctamente?

Aquí se trata de demostrar que estás al tanto las mejores prácticas y que manejas las últimas tecnologías.  Para esto no hay nada mejor que usar mejores prácticas y estar al tanto de las últimas tecnologías. Muchas empresas en el país buscan certificaciones como ISO, ITIL, etc. pero la verdad es que jamás me he topado con un cliente en EEUU que le interese ests certificaciones. Lo que sí debes hacer es invertir en tu educación al igual que la de tu equipo. No te duermas en tus laureles. El mercado ecuatoriano es muy poco sofisticado y lento. Debes sentirte seguro de que estás al día con lo que está pasando en Sillicon Valley o no estás en nada. Para eso no hay nada mejor que participar en los múltiples eventos y conferencias que existen al rededor del mundo para cualquier tecnología que uses. Además, es una buena forma de fortalecer tu red de contactos y quien sabe, de ahí pueden salir tus primeros clientes.

4. ¿Cómo se que entendieron los requisitos?

Los temas de la comunicación y la distancia geográfica son importantísimos. Muchas empresas lo que hacen es tener un representante que trabaje directamente con el cliente. Si es posible el project manager, o relationship manager debe estar en Estados Unidos. Si recién empiezas deberías consider ser tu el que se muda a Estados Unidos para manejar los proyectos desde allá, o buscar trabajar a través de otras agencias que provean la gestión y den la cara hacia el cliente. Así hay un filtro propio de la empresa entre el cliente y los empleados. Con el tiempo vas a necesitar un punto de contacto en tus oficinas. Alguien que hable inglés fluidamente y que sea el único punto de contacto entre el cliente y los programadores. No es conveniente que el cliente tenga acceso directo a los programadores al menos que estos sean totalmente bilingües y siempre los más senior y experimentados del equipo (y que tengan don de gentes).

Para mantener la comunicación del proyecto en orden vas a necesitar una plataforma de colaboración en-línea, como Basecamp, por ejemplo. Además un sistema para logear y resolver bugs (JIRA), etc.

5. ¿Cómo me aseguro legalmente?

Piensa en constituir tu empresa en Estados Unidos. Nadie confía en el sistema legal ecuatoriano, ni los mismos ecuatorianos. Lo más fácil es constituir una LLC y tener una dirección en Florida. El cliente americano no busca siempre el precio más bajo, sino aminorar el riesgo. Si sabe que puede seguirte juicio en Estados Unidos entonces estará dispuesto a contratara tu empresa y no a un freelancer Ukraniano llamado Yevgeniy.

Estos son solo cinco aspectos básicos que preocupan a las empresas que buscan tercerizar servicios de tecnología. Pero vas a encontrar que la comunicación y las diferencias culturales pueden ser aún más difíciles de superar. Deberías sentirte bastante cómodo con la cultura de tu cliente. Si viviste en el exterior y tienes contactos, eso te da una ventaja sobre otras empresas más locales. Recuerda que el nivel de profesionalismo fuera del país es muchísimo mayor. No puedes darte el lujo de no contestar emails a tiempo, de escribir con faltas de ortografía y dar una mala impresión.

Tienes preguntas? por favor déjame un comentario abajo.

A los que dicen defender la dolarización y el libre mercado al mismo tiempo

Le comparto este gráfico sacado del New York Times sobre la reciente apreciación del dólar frente a otras monedas:

ValorDelDolarMesesReciente2014

En la radio y en almuerzos familiares no es extraño oír a los defensores del libre mercado simultaneamente quejarse de las restricciones a las importaciones, decir que el gobierno de Correa busca desestabilizar el dólar para salir del él y quejarse del déficit comercial.  Supongo que la radio y los almuerzos familiares son lugares donde está bien ignorar las reglas de la lógica.

El país no tiene moneda propia y por ende no puede hacer uso de políticas monetarias para incentivar las exportaciones y desincentivar las importaciones. Entonces solo puede hacer uso de los impuestos y las restricciones para disminuir el déficit comercial.

Para que quede más claro el gráfico de arriba: un dólar más fuerte es bueno para los importadores, malo para los exportadores. En definitiva lleva a que salgan más dólares de la economía de los que entran. Lo que lleva a deficits comerciales y posiblemente a una crisis de la dolarización en el país.

Ahora bien, esto no quiere decir que estoy a favor de las limitaciones a las importaciones vía cuotas. Prefiero siempre el uso de impuestos y gravámenes a las limitaciones de cupos porque son más justas, afectan a los que más importan o los que más están dispuestos a pagar por productos importados. Mientras que los cupos benefician a los más sapos, mejor conectados o más corruptos de la aduana.

También creo que hay mejores formas de incentivar las exportaciones (aunque hay que admitir que programas como ProEcuador hacen lo suyo).  Se podría empezar eliminando la cantidad de requisitos burocráticos y de control que hacen crear y crecer una empresa en el Ecuador un proyecto quijotesco, por ejemplo.

Si el gobierno de verdad estuviera buscando una forma de salir de la dolarización, lo más fácil sería simplemente abrir el mercado a las importaciones y dejar que todo los dólares fluyan libremente hacia afuera.